KY

麻生首相の「KY」は「漢字が読めない」の略

確かに漢字は難しい。私自身、初めて目にする地名など、漢字の読みが分からない場合が多々あるし、長年思い込んできた読みの間違いに気が付いて恥ずかしい思いをすることもある。だが、麻生首相の演説を聴いていると、平均的な日本人よりも漢字の読みを知らないのではないかと疑いたくなる。

ビデオニュースでも、麻生首相が「前場(ぜんば)」を「まえば」と言い、「有無(うむ)」を「ゆうむ」と読んだ話が失笑交じりに紹介されていた。私がテレビやネットの麻生演説で気が付いた誤読?だけでも、「詳細(しょうさい)」を「ようさい」、「踏襲(とうしゅう)」を「ふしゅう」と読んでいた。

麻生首相は新聞を読まないらしい。マンガばかり読んでいて、国際政治は「ゴルゴ13」で勉強しているというジョークも聞いた。が、ひょっとすると、ジョークではないのかもしれない。クレー射撃でオリンピックに出場した経験を持つ麻生首相は、狙撃の名手ゴルゴ13に自らの姿を投影していたりして。

「KY(空気を読まない)」と揶揄された首相もいたが、麻生首相の「KY」は、「漢字が読めない」の略のようだ。ビデオニュースによると、麻生首相の所信表明演説や「文藝春秋」の論文は、朝日の記者が書いたらしいが、漢字の読み方の誤りを教えてあげる人はいないのだろうか。「太郎ちゃん、マンガばかり読んでいないで、少しは勉強もしなさい」と。

http://www.news.janjan.jp/culture/0811/0811081029/1.php
白坂和彦

Vocab list coming (if I ever get around to it)

Prime Minister Aso’s “KY” is an abbreviation for “Kanji ga Yomenai” (cannot read kanji).

Without a doubt, kanji are difficult.  I, myself, run into situations where I cannot read  placenames, etc., the first time I see them.  And I am embarrassed when I realize that I have been misreading characters for a long time.  However, when listening to Prime Minister Aso’s speeches, one gets the idea that perhaps he understands how to read kanji even less than the average Japanese.

Even in televised news, PM Aso read “zenba” (morning trading session) as “maeba” and “umu” (existence) as “yuumu,” resulting in much laughter.  What mistakes did I notice while watching TV and surfing the net?  Everyone misreads “shousai” (details) as “yousai” and “toushuu” (following, as in footsteps) as “fushuu.”

It would seem that PM Aso cannot read a newspaper.  There’s even a joke going around that he only reads Manga, and that he studies international politics by reading “Golgo 13” [http://en.wikipedia.org/wiki/Golgo_13].  But a quick glance makes one wonder whether it really is a joke.  Aso, who has had the experience of competing in the Olympics in clay pigeon shooting, seems to be projecting himself onto the famous sniper “Golgo 13.”

There have been heads of state who have been ridiculed with “KY (kuuki ga yomenai)” [lit: ‘can’t take a hint’]) , but Aso’s abbreviation KY would appear to mean “Kanji ga Yomenai” (can’t read Kanji).  Referring to Aso’s policy speeches and essays in Bungeishunju (a Japanese magazine), an Asahi reporter apparently wrote, “Isn’t there someone who will teach me my mistakes in reading kanji?”  “Tarou… stop reading only Manga and do some studying.”

Shirasaka Kazuhiko

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